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  • José Musse

Impacto de las Relaciones Públicas en el Reclutamiento de los Servicios de Emergencia

Las relaciones públicas (RP) juegan un papel crucial en los procesos de reclutamiento de los departamentos de bomberos y los Servicios de Emergencias Médicas (EMS, por sus siglas en inglés). La efectividad de las estrategias de reclutamiento impacta directamente en la calidad y preparación de estos servicios esenciales de seguridad pública. Este artículo explora cómo las RP influyen y afectan el reclutamiento de personal para los departamentos de bomberos y EMS, basándose en estadísticas, opiniones de expertos y comparaciones con las prácticas de reclutamiento de la policía y el ejército.


Las RP son fundamentales para dar forma a la percepción pública de los departamentos de bomberos y EMS. Las estrategias de RP efectivas ayudan a atraer a posibles reclutas destacando los aspectos nobles de la profesión, el sentido de servicio comunitario y los beneficios personales y profesionales de unirse a estos servicios.


Una imagen pública positiva es esencial para atraer a reclutas que sean apasionados por la seguridad pública y el servicio. Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA, por sus siglas en inglés), las campañas de RP bien estructuradas pueden aumentar significativamente el atractivo de las carreras en los bomberos y EMS. Por ejemplo, las campañas que muestran el heroísmo, la camaradería y el impacto comunitario del personal de bomberos y EMS tienden a resonar bien con los jóvenes idealistas que consideran estas carreras.


El compromiso con las comunidades a través de eventos públicos, redes sociales y programas educativos es un componente central de las RP. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y la Administración de Incendios de EE.UU. enfatizan la importancia de las iniciativas de divulgación que involucran a las escuelas locales, universidades y organizaciones comunitarias. Estas iniciativas no solo educan al público sobre la seguridad contra incendios y la preparación para emergencias, sino que también sirven como herramientas de reclutamiento al despertar el interés en las carreras de bomberos y EMS.


Uno de los desafíos en el reclutamiento para los departamentos de bomberos y EMS es superar los conceptos erróneos sobre la naturaleza del trabajo. Las campañas de RP son cruciales para abordar estos conceptos erróneos proporcionando información precisa sobre los requisitos del trabajo, las oportunidades de carrera y las realidades del entorno laboral. Por ejemplo, destacar los avances en los protocolos de seguridad y las diversas trayectorias profesionales disponibles dentro de estos servicios puede atraer a una gama más amplia de solicitantes.


Las estadísticas de la NFPA y la Administración de Incendios de EE.UU. indican desafíos continuos en el reclutamiento en el servicio de bomberos. Según un informe de la NFPA de 2020, hubo una notable disminución en los bomberos voluntarios, que constituyen una parte significativa de la fuerza laboral de bomberos en los Estados Unidos. El número de bomberos voluntarios disminuyó de 814,850 en 2017 a 745,000 en 2020, lo que representa una disminución del 8.6%. El informe destacó que las estrategias de RP efectivas podrían ayudar a mitigar esta disminución atrayendo a más voluntarios y bomberos profesionales.


Un estudio publicado en el "Journal of Emergency Medical Services" demostró que las campañas de RP dirigidas aumentaron las solicitudes de EMS en un 15% durante un período de dos años (2018-2020). Estas campañas se centraron en los beneficios de una carrera en EMS, incluyendo la estabilidad laboral, las oportunidades de avance y la satisfacción personal de salvar vidas.


El informe de 2021 de la Administración de Incendios de EE.UU. reveló que solo el 7% de los bomberos eran mujeres, y las minorías raciales estaban subrepresentadas en comparación con la población general. Los esfuerzos de RP que enfatizan la diversidad y la inclusión pueden ayudar a abordar estas disparidades. Por ejemplo, una campaña dirigida en la ciudad de Nueva York aumentó las solicitudes de bomberos de minorías en un 25% entre 2019 y 2021.


Las estrategias de reclutamiento de los departamentos de policía y el ejército ofrecen valiosas lecciones para los servicios de bomberos y EMS. Ambos sectores utilizan robustas campañas de RP para atraer a reclutas, enfatizando el honor, el deber y los beneficios de carrera asociados con estas profesiones.


Los departamentos de policía a menudo utilizan las RP para humanizar la placa, enfocándose en la policía comunitaria y el impacto positivo que los oficiales tienen en sus comunidades. Por ejemplo, la campaña "We Are LAPD" del Departamento de Policía de Los Ángeles, lanzada en 2018, resultó en un aumento del 10% en las solicitudes durante el primer año. Enfoques similares pueden beneficiar el reclutamiento de bomberos y EMS al destacar historias personales de bomberos y paramédicos que han hecho diferencias significativas en sus comunidades.


El uso de RP en el ejército es extenso, aprovechando campañas mediáticas, patrocinio de eventos públicos y asociaciones con instituciones educativas. La campaña "Army Strong" del Ejército de EE.UU., que se desarrolló de 2006 a 2018, aumentó exitosamente el alistamiento en un 20% durante sus dos primeros años. Libros como "Warriors Wanted: The Social Media Recruitment of America’s Armed Forces" de Douglas A. Macgregor exploran estas estrategias en profundidad. Los servicios de bomberos y EMS pueden adoptar tácticas similares, como mostrar el riguroso entrenamiento, la disciplina y la cultura orientada al equipo que se asemeja a la vida militar.


Autores como Michael J. Ward, en "Fire Officer: Principles and Practice," enfatizan la importancia del liderazgo y el apoyo administrativo en el reclutamiento exitoso. Las RP efectivas deben contar con el respaldo de los niveles más altos de las organizaciones de bomberos y EMS para garantizar esfuerzos sostenidos y coordinados.


Los expertos en recursos humanos destacan la importancia de la diversidad y la inclusión en los esfuerzos de reclutamiento. Las campañas de RP deben reflejar estos valores para atraer a una gama más amplia de candidatos. "Strategic Human Resource Management" de Jeffrey A. Mello discute el papel de los recursos humanos estratégicos en alinear los esfuerzos de RP con los objetivos organizacionales, incluidas las iniciativas de diversidad.


Las universidades e instituciones académicas contribuyen significativamente a la comprensión de las dinámicas de reclutamiento. Los estudios publicados en revistas como "Public Administration Review" proporcionan conocimientos basados en evidencia sobre la efectividad de varias estrategias de RP. Las colaboraciones entre los departamentos de bomberos/EMS y las instituciones académicas pueden llevar a enfoques innovadores de reclutamiento y mejores resultados.


Las relaciones públicas son una herramienta poderosa en el reclutamiento de personal para los departamentos de bomberos y EMS. Al construir una imagen positiva, comprometerse con las comunidades, abordar los conceptos erróneos y aprender de las estrategias de reclutamiento de la policía y el ejército, los servicios de bomberos y EMS pueden mejorar sus esfuerzos de reclutamiento. Los conocimientos combinados de estadísticas, opiniones de expertos y análisis comparativos subrayan el papel vital de las RP en atraer a individuos dedicados y capaces a estas profesiones esenciales de seguridad pública.


José Musse

New York City

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