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  • José Musse

Comprendiendo los Peligros en Aumento de Incendios de Rápida Propagación en Hogares Modernos: Un Análisis para Ingenieros de Incendios




En el ámbito de la ingeniería de seguridad contra incendios, el panorama está en constante evolución. Investigaciones recientes han puesto de manifiesto una realidad preocupante: la drástica reducción en el tiempo disponible para escapar de un incendio en casa. En las últimas tres décadas, la ventana de oportunidad ha disminuido dramáticamente de generosos 17 minutos a tan solo tres o cuatro minutos. Esta alarmante reducción en el tiempo de escape se atribuye principalmente a las técnicas de construcción en evolución de viviendas más nuevas y la prevalencia de materiales sintéticos altamente inflamables utilizados en mobiliario moderno. Este artículo ahonda en la dinámica detrás de este cambio, basándose en ideas proporcionadas por una demostración reveladora realizada en Underwriters Laboratories (UL) en Chicago.


Evolución de la Dinámica de Incendios en Hogares:


La percepción convencional de la dinámica de incendios dentro de espacios residenciales ha experimentado una transformación significativa a lo largo de los años. Los avances en metodologías de construcción y diseño de interiores han marcado una nueva era donde los materiales sintéticos dominan los objetos del hogar. Esta transición, impulsada por la innovación y la conveniencia, ha exacerbado inadvertidamente el factor de riesgo de incendio.


El Experimento en Underwriters Laboratories:


En UL, una impactante demostración mostró los comportamientos contrastantes de los incendios en dos habitaciones simuladas: una habitación de estilo retro que recuerda a los años 70 u 80, con materiales predominantemente naturales, y una habitación contemporánea amueblada con fibras sintéticas en varios elementos. Bomberos presenciaron cómo un fuego se iniciaba en un cojín de sofá en cada habitación, exponiendo las sorprendentes discrepancias en las tasas de propagación del fuego.


En la habitación moderna con mobiliario sintético, el fuego mostró una alarma ante rapidez de progresión. En apenas tres minutos, las llamas consumieron el sofá, extendiéndose rápidamente a otros muebles: una lámpara, una mesa auxiliar, una silla y una mesa de centro, culminando con el fuego en el techo. La intensa calor y rapidez del incendio se atribuyeron a la prevalencia de materiales sintéticos, conocidos por su propensión a arder a temperaturas más altas y a acelerar los incendios.

Por el contrario, el fuego iniciado en la habitación que representaba una casa antigua, caracterizada por materiales naturales, mostró una progresión significativamente más lenta. El cojín del sofá ardió durante varios minutos sin propagarse al resto del sofá. Después de 15 minutos, la habitación permaneció en gran parte intacta, tardando un total de 30 minutos en consumirse completamente. Esta marcada diferencia subraya el papel crítico de la composición material en la dinámica de propagación del fuego.


Entendiendo el Impacto de los Materiales Sintéticos: John Drengenberg, director de seguridad del consumidor de UL, enfatizó el papel fundamental que desempeñan los materiales sintéticos en los peligros intensificados de incendio. Materiales como los respaldos sintéticos de alfombras, cortinas, sofás y almohadas exhiben una tendencia inherente a arder más rápido y a temperaturas más altas que sus contrapartes naturales. Esta mayor combustibilidad amplifica la gravedad y rapidez de los incidentes de incendio, reduciendo drásticamente el tiempo disponible para una evacuación segura.


Implicaciones para la Ingeniería de Seguridad contra Incendios:


Los hallazgos de esta demostración tienen profundas implicaciones para ingenieros de incendios y profesionales de seguridad. La naturaleza en evolución de la construcción residencial y el diseño de interiores requiere una reevaluación de los protocolos de seguridad contra incendios y estrategias de mitigación. Integrar esta comprensión de los incendios de rápida propagación en hogares modernos se vuelve imperativo para idear medidas proactivas destinadas a mejorar rutas de escape, optimizar sistemas de supresión de incendios y educar a los ocupantes sobre procedimientos de evacuación rápidos y decisivos.


El cambio de paradigma en los materiales domésticos, de predominantemente naturales a sintéticos, ha inaugurado una era donde los incendios se propagan a un ritmo alarmante, reduciendo significativamente el tiempo disponible para una evacuación segura. La demostración en Underwriters Laboratories sirve como un recordatorio conmovedor de los crecientes peligros de incendio que plantea el mobiliario moderno. Los ingenieros de incendios deben adaptar sus enfoques, aprovechando este conocimiento para fortalecer las medidas de seguridad contra incendios y mitigar la propagación cada vez más rápida de incendios en espacios residenciales contemporáneos.


Al abordar de manera integral estas dinámicas de incendios en evolución, los ingenieros de incendios pueden proteger proactivamente vidas y propiedades, fomentando entornos de vida más seguros en una época donde el tiempo es esencial para escapar de incendios en casa.


*Nota: La información en este artículo se basa en la demostración citada de Rossen Reports y en un conocimiento más amplio de la dinámica de incendios y principios de seguridad en alineación con NFPA y las estadísticas de incendios de EE. UU.


José Musse

New York City


Foto:Pixabay


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