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  • José Musse

Avances en Robots Autónomos para el Combate de Incendio


La lucha contra incendios, una profesión arraigada en la tradición y el valor, está a punto de experimentar una revolución tecnológica con la introducción de asistentes robóticos. Estos robots, que van desde artefactos del tamaño de un juguete hasta enormes máquinas similares a tanques capaces de descargar 2,500 galones de agua por minuto, están redefiniendo el panorama de las operaciones de emergencia contra incendios. Dado que más de 3,000 estadounidenses mueren anualmente en incendios, incluyendo un promedio de 80 bomberos, la integración de la robótica presenta una prometedora vía para mejorar la seguridad y la eficiencia en las operaciones de lucha contra incendios.


Los robots de lucha contra incendios vienen en diversas formas: algunos se mueven sobre neumáticos de goma, otros sobre orugas de acero, y algunos incluso se elevan por los aires. Estas máquinas pueden entrar en incendios demasiado peligrosos para los humanos, navegando a través de humo demasiado tóxico para los pulmones humanos. Aunque la mayoría de los modelos actuales son controlados a distancia, los investigadores están desarrollando robots autónomos capaces de tomar decisiones independientes en la línea de fuego. Si bien estas máquinas no están destinadas a reemplazar a los bomberos humanos, son herramientas invaluables diseñadas para mitigar los riesgos que enfrentan sus contrapartes humanas. Según Giuseppe Loianno, profesor asistente en la Universidad de Nueva York, estos robots están preparados para reducir significativamente los peligros que enfrentan los bomberos.


Un robot innovador, desarrollado por estudiantes universitarios, ejemplifica el potencial de la robótica de lucha contra incendios a un costo accesible. Esta máquina, que se asemeja a un carrito de golf amarillo, está equipada con un tanque de agua, una pequeña PC y un brazo extensible con una cámara sensible al calor y una boquilla. Utilizando sensores integrados, el robot navega autónomamente por los obstáculos, identifica fuentes de calor y extingue incendios con precisión. Notablemente, este prototipo, que ganó el Desafío Internacional de Robótica Mohamed Bin Zayed 2020, demuestra que se pueden construir robots de lucha contra incendios efectivos por tan solo $10,000, significativamente más baratos que algunos modelos existentes.


El espectro de sistemas robóticos desarrollados para la lucha contra incendios es vasto, abordando una variedad de escenarios de incendios desde incendios estructurales hasta incendios forestales. Estos robots están diseñados para realizar tareas como evaluación de incendios, búsqueda y rescate, y extinción de incendios. Los sistemas fijos, como los monitores de incendios automatizados, extinguen rápidamente los incendios en áreas de alto riesgo como almacenes y zonas de aterrizaje de aeronaves utilizando sensores UV e IR. Los sistemas móviles, que pueden navegar por terrenos desafiantes, están equipados con avanzados sistemas de supresión y una variedad de sensores para ayudar en la navegación y la lucha contra incendios.


Los robots móviles terrestres, que pueden viajar a velocidades de 2.4 a 20 km/h, llevan equipos de supresión y a menudo son alimentados por baterías o motores diésel. Estos robots, controlados de forma remota, transmiten información crítica a los operadores humanos a través de cámaras visuales e infrarrojas, sensores de gas y telémetros. Además, los robots aéreos, incluidos los cuadricópteros y drones militares reutilizados, ofrecen una vista aérea de las escenas de incendios, ayudando en operaciones de búsqueda y rescate y proporcionando valiosa conciencia situacional.


A pesar de su potencial, la adopción generalizada de robots de lucha contra incendios enfrenta varios obstáculos, principalmente el costo y la reticencia institucional. Neil Sahota, asesor en inteligencia artificial de las Naciones Unidas, destaca que el desafío es más socioeconómico que tecnológico. El uso futuro de estos robots dependerá de su durabilidad, capacidades sensoriales, autonomía, velocidad y rentabilidad. A medida que estas tecnologías avancen y se vuelvan más asequibles, se espera que desempeñen un papel cada vez más significativo en el apoyo a los bomberos.


José Musse

New York City

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