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  • José Musse

Abordando la Seguridad contra Incendios de Vehículos Eléctricos: Desafíos y Soluciones




A medida que la industria automotriz avanza hacia un futuro electrificado, la proliferación de vehículos eléctricos (VEs) pone de manifiesto la necesidad crítica de mejorar las medidas de seguridad contra incendios. Con celdas de batería de iones de litio alimentando estos vehículos, las preocupaciones sobre el riesgo y la gestión de incendios de baterías han ganado prominencia. Este artículo profundiza en los desafíos planteados por los incendios de VEs, los protocolos existentes de lucha contra incendios y la búsqueda de soluciones más eficientes y seguras para mitigar estos incidentes.


Comprendiendo la Composición de las Baterías de VEs


Los paquetes de baterías de vehículos eléctricos están compuestos por numerosas celdas de iones de litio, empacadas de manera compacta para almacenar y suministrar energía de manera eficiente. Encerradas dentro de materiales protectores, estas baterías están aseguradas al chasis del vehículo. A pesar de sus protecciones, los daños o defectos pueden desencadenar una reacción en cadena dentro de las celdas, causando cortocircuitos y sobrecalentamiento posterior. Este sobrecalentamiento puede provocar la ruptura de membranas internas, encendiendo el líquido inflamable dentro de las celdas e iniciando un incendio de la batería.


Gestión de Incendios de VEs: Desafíos y Procedimientos Actuales


Abordar un incendio de VE es un desafío formidable debido a la naturaleza única de los paquetes de baterías de iones de litio. La guía oficial de Tesla describe el proceso para manejar tales incendios, enfatizando la necesidad de grandes cantidades de agua, alrededor de 3,000 a 8,000 galones, para extinguir completamente y enfriar la batería. Además, se sugiere elevar o inclinar el vehículo para obtener un mejor acceso a la batería.


Los departamentos de bomberos y los socorristas siguen estas pautas, pero el requerimiento intensivo de agua presenta desafíos logísticos. Además, el calor extremo generado por la quema de las baterías intensifica la gravedad de estos incendios, lo que los hace más difíciles de controlar y extinguir.


Evaluación Comparativa de Riesgos


Si bien los incendios de vehículos eléctricos reciben una atención considerable de los medios, las estadísticas de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA, por sus siglas en inglés) reafirman que la mayoría de los incendios de vehículos aún están relacionados con los motores de combustión interna. Sin embargo, los incendios de paquetes de baterías de VEs presentan desafíos distintos debido a sus temperaturas más altas y la necesidad de enfoques especializados en la lucha contra incendios.


Perspectivas Futuras: Innovaciones y Medidas de Seguridad Mejoradas


A medida que el panorama automotriz avanza hacia la electrificación, se vuelve imperativo idear métodos más eficientes y seguros para combatir los incendios de VEs. Se están realizando esfuerzos de investigación y desarrollo para crear sistemas innovadores de supresión de incendios diseñados específicamente para VEs. Se están explorando tecnologías avanzadas que se centran en la detección temprana, la contención y agentes extintores especializados para mitigar los riesgos asociados con los incendios de baterías.


Las colaboraciones entre fabricantes de automóviles, expertos en seguridad contra incendios y organismos reguladores tienen como objetivo estandarizar los protocolos de lucha contra incendios para incidentes de VEs. También se están desarrollando programas de capacitación para bomberos para que comprendan los desafíos únicos planteados por los incendios de baterías de iones de litio y puedan responder efectivamente a tales emergencias.


El aumento en la adopción de vehículos eléctricos presenta un cambio de paradigma en el transporte, pero plantea nuevos desafíos en la seguridad contra incendios. Si bien los incendios de VEs siguen siendo una fracción de los incendios totales de vehículos, sus características únicas exigen enfoques especializados para su contención y extinción. Los esfuerzos colaborativos entre los actores de la industria, junto con avances en tecnología y capacitación, son fundamentales para garantizar la proliferación segura de vehículos eléctricos en nuestras carreteras.


A medida que la industria continúa evolucionando, priorizar la investigación, la innovación y la estandarización en las medidas de seguridad contra incendios de VEs será fundamental para proteger vidas, propiedades y el medio ambiente en la era de la movilidad eléctrica.


José Musse

New York City


Foto: Styves Exantus

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